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L'épigénétique au service de la santé

L'épigénétique est l'étude des changements héréditaires dans la fonction des gènes qui n'impliquent pas de changements dans la séquence d'ADN. Explications...

épigenétique

Lorsque Waddington a inventé le terme épigénie, en 1942, la nature physique des gènes et leurs rôles dans l'hérédité n'étaient pas connus; il l'a utilisé comme un modèle conceptuel expliquant la façon dont les gènes pourraient interagir avec leur environnement pour produire un phénotype, c'est-à-dire un caractère visible.
 
Nous avions l'habitude de voir les gènes comme des unités structurelles et fonctionnelles fixes sous le contrôle strict d'une régulation par des facteurs intrinsèques tels que, des molécules supprimant ou activant des gènes, ou d'autres molécules réparant l'ADN. Eh bien, en fait, ce que nous savions beaucoup moins, c'est la façon dont certains facteurs externes exercent leur propre influence pour faire exactement cela: modifier l'expression de nos gènes.
 
Par exemple, prenez de la nourriture. Les aliments sont connus pour modifier l'épigénie dans différents régimes chez les animaux. Certains composants alimentaires augmentent épigénétiquement les taux d'enzymes de réparation de l'ADN tels que MGMT, MLH1 et p53. D'autres composants alimentaires peuvent réduire les dommages à l'ADN, tels que les isoflavones de soja. Dans une étude, une diminution des dommages à l'ADN a également été observée 2 h après la consommation d'extrait de groseille de myrtille (Vaccinium myrtillius L.) riche en anthocyanes. La nourriture a bien un impact sur nos gènes. Et logiquement une bonne alimentation pourrait avoir un impact positif sur notre santé, à travers un changement dans l'expression et / ou la régulation des gènes. C'est très important.
 
Si important que cela devient très pertinent pour la médecine. Par exemple, en 2008, les National Institutes of Health ont annoncé que 190 millions de dollars seraient affectés à la recherche en épigénétique au cours des cinq prochaines années. En annonçant le financement, les représentants du gouvernement de ces agences scientifiques ont noté que l'épigénétique pourrait expliquer les mécanismes du vieillissement, le développement humain et les origines du cancer, mais aussi des maladies cardiaques, des maladies mentales, ainsi que plusieurs autres conditions.
 
Et la nutrition épigénétique est susceptible d'être le champ de la thérapie individualisée. Pourquoi? Parce que tous les individus sont différents en ce qui concerne leur état de santé, l'identité de leur système immunitaire, la variabilité de leur biochimie et l'expression de leurs gènes. Et c'est aussi la raison pour laquelle la médecine orthodoxe n'a pas réussi à guérir les maladies chroniques avec les méthodes traditionnelles d'application de médicaments. Comme l'a déclaré Dennis Burkitt, ce grand médecin pionnier de la nutrition thérapeutique, il n'y a aucune preuve que l'incidence d'une maladie (chronique) n'ait jamais été réduite par un traitement médical, mise à part, la réduction des symptômes. Ce qui est loin d'être acceptable.
 
Une façon d'illustrer la puissance des facteurs environnementaux sur nos gènes, est de regarder les jumeaux. En effet, les vrais jumeaux ont la même identité génétique, et les recherches montrent clairement que moins ils ont passé leur vie ensemble, et plus les différences de leurs antécédents médicaux sont grandes et peuvent être suivies, comme leurs niveaux d'ADN 5-méthylcytosine et les acétylations des histones H3 et H4.
 
Une variété de mécanismes épigénétiques peuvent être perturbés dans différents types de cancer. Comme nous le savons, le cancer est lié à au moins 80% de notre mode de vie et à notre exposition à des facteurs externes; l'hérédité comptant pour beaucoup moins. Les altérations épigénétiques sont importantes dans la transformation cellulaire vers un cancer, et les manipulations épigénétiques sont très prometteuses pour la prévention, la détection et la thérapie du cancer, pas seulement les médicaments, mais certainement aussi l'optimisation des aliments que nous consommons, notamment l'utilisation scientifique des micronutriments, plus susceptibles de nous protéger contre le cancer. C'est la clé d'une meilleure santé, et en toute sincérité, la médecine orthodoxe en est, avec peine, à faire cette réalisation à la fois en théorie et en pratique.
 
Prenez un autre exemple, l'Alzheimer, le grand fléau de notre temps, qui coûte tellement d'argent à notre système de soins de santé. Dans les années 1990, un gène majeur de susceptibilité a été découvert pour l'Alzheimer, appelé ApoE4. Avoir les gènes ApoE4, venant des deux parents, augmente de neuf fois le risque de développer la maladie. La fréquence la plus élevée de la présence d'ApoE4 dans le monde est au Nigéria, mais les Nigériens ont aussi des taux d'Alzheimer les plus bas. Alors, comment expliquer ce paradoxe?
 
Que fait le gène ApoE4? ApoE4 est le principal transporteur de cholestérol dans le cerveau. Ainsi, le régime alimentaire des Nigériens semble avoir éclipsé les effets de leurs gènes ApoE4, avec leur faible taux de cholestérol provenant de leur faible consommation de graisses animales, puisque les Nigériens basent leur alimentation essentiellement sur la consommation des céréales et des légumes. Donc, les Nigériens ont une ApoE4 élevée, mais la maladie d'Alzheimer est rare, grâce, peut-être, au faible taux de cholestérol. Ces résultats suggèrent que les changements à long terme du taux de cholestérol plasmatique peuvent entraîner des changements dans l'expression de l'ApoE4 cérébrale.
 
En conséquence, nous pouvons avoir un impact personnel sur nos gènes, nous ne pouvons pas changer notre composition génétique, mais nous pouvons réduire ou prévenir l'hypercholestérolémie, modulant ainsi les gènes ApoE4 et l'incidence des maladies dans la vie. Ainsi, même si certains mauvais gènes nous accompagnent dès notre naissance, nous pouvons en atténuer les effets délétères et vivre plus longtemps et plus heureusement, en mangeant les bons aliments...

 


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